A História do Sic Bo

Antes de os Chineses inventarem o papel ou jogarem às cartas há cerca de 1.900 anos, eles gostavam de fazer uso de pedras pintadas, azulejos decorados e dados. Muitos destes materiais sobreviveram intactos até aos dias de hoje, com as suas regras basicamente inalteradas por séculos a fio. Entre eles está o jogo de dados Sic Bo, que também respondia pelo nome de Tau Sau ou Dai Siu. As palavras Sic Bo possam ser traduzidas diretamente para “par de dados”, isso indica que o jogo podia ser jogado com dois dados, sendo que o jogo original envolvia atirar com tijolos numerados. Gradualmente, foram feitos algumas melhorias, e os tijolos foram substituídos por três dados de seis lados. O que nunca foi alterado foi o objetivo do jogo. Apostar corretamente em que combinações de números os dados irão resultar.

 A Migração do Sic Bo

Quando trabalhadores viajaram da China para os Estados Unidos no século XIX, assim, conseguiram fazer a ligação entre as duas culturas. Trouxeram muitas tradições antigas para os Estados Unidos, tais como a forma de apostar. O Sic Bo foi jogado nos campos de minas mas era quase exclusivamente reservado para a população imigrante. Só foi depois de duas ondas de imigração Chinesas, nos anos de 1920 e 1940 que o Sic Bo foi descoberto pelos jogadores ocidentais.

Os Americanos adotaram o Sic Bo originalmente como sendo um jogo de Carnaval. Eles fizeram algumas mudanças nos prémios que passaram a ser chamados de “abane e tente a sua sorte”. Isto por causa da “gaiola” que era utilizada para abanar os dados que eram lançados. Em muitos lugares o jogo era chamado de “Birdcage” que em Português significa: gaiola de pássaros. Enquanto isso, no Reino Unido outra variação do Sic Bo foi desenvolvida ao darem o jogo a conhecer ao exército, que eram jogados pelos soldados com dois dados aos quais foram chamados de “Hazard”, mais tarde a versão de três dados viria a ser conhecida como “Grand Hazard”.

Ainda assim, os Chineses permaneceram com a versão original e, por isso, a forma original de Sic Bo sobreviveu intacta. Tornou-se extremamente popular não só nos salões de jogos, como também apareceu na China tornando-se ainda mais popular, bem como em comunidades Chinesas por todo o mundo. Também na colónia Portuguesa de Macau o jogo se tornou popularmente jogado e as casas de jogo existiam desde 1867.

O governo de Macau monopolizou todo o jogo comercial a 1937 e deu a concessão dos jogos a uma empresa chamada de Tai Heng. Mas, em 1960, Stanley Ho e a sua empresa, STDM, ganharam um contrato para controlarem o monopólio. Dez anos mais tarde, Ho abriu um casino verdadeiramente ao estilo de Monte Carlo no Hotel Lisboa. O casino tinha o Sic Bo no principal andar do casino, bem ao lado das mesas de roleta e baccarat.

 A explosão do Sic Bo

As novidades do sucesso de Ho em Macau chegaram até aos casinos em Nevada. Alguns deles começaram a introduzir o Sic Bo nas suas salas traseiras para os convidados Chineses, mas o jogo não apareceu nas áreas normais até aos anos 90. O crescimento económico da China permitiu que turistas ricos começassem a poder comprar viagens para Las Vegas.

O Sic Bo foi um sucesso que os visitantes não Chineses começaram a jogar também. Por volta do ano de 1995, no Mississipi começaram a ser adicionadas novas mesas. Um erro nos pagamentos iria fazer com que um casino perdesse grandes quantidades de dinheiro até descobrir os pagamentos certos que deveria fazer. Com o passar dos anos o Sic Bo foi-se expandindo e tornando-se mais popular. Os casinos dos Estados Unidos e Reino Unido não conseguiram oferecer o jogo até que o mesmo foi legalizado em 2002. Devido ao seu começo tardio o jogo começou apenas agora a ganhar uma nova força entre os jogadores de casinos do Reino Unido.

Enquanto isso, o Sic Bo continuou e continua a ser popular em Macau. De fato, em muitos casinos lá é o jogo número dois em termos de lucros gerados, apenas ultrapassado pelo famoso Baccarat. Alguns casinos modificaram as percentagens de pagamentos por isso os jogadores devem sempre verificar as regras da casa antes de fazerem quaisquer apostas. Em tudo o resto, o Sic Bo é jogado basicamente da mesma forma pelos quatro cantos do globo.