A Saga dos Caça Níqueis de O Senhor dos Anéis

Lord-of-the-RingsA saga do Senhor dos Anéis dos jogos de caça níqueis online não é menos épica do que a marca que ela representa. Nos dois breves anos de existência tornou-se no caça níqueis mais falado na história dos jogos online e mesmo depois de ter sido retirada os jogadores esperam o seu retorno. Em Fevereiro de 2010 o conhecido desenvolvedor de software Microgaming anunciou um acordo de licenciamento de vários anos com a Warner Bros para a criação de videojogos de caça níqueis de qualidade, baseados na trilogia famosa do filme O Senhor dos Anéis. Os jogos de caça níqueis iriam incorporar gráficos e animação dos filmes, cada qual ganhando um Óscar para Melhores Efeitos Visuais. Naquela época, Roger Raatgever, CEO da Microgaming, dizia, “Estamos ansiosos para trazer O Senhor dos Anéis para a esfera de jogos online, onde a nossa experiência em qualidade e velocidade de jogo para o mercado irá garantir o seu sucesso.”

O lançamento demorou algum tempo a chegar. Enquanto isso, a campanha publicitária e os boatos corriam normalmente. A Microgaming não divulgou nenhum novo jogo em Agosto de 2010 para fazer crescer a expectativa. A primeira parte de O Senhor dos Anéis, a Irmandade dos Anéis, entrou ao vivo em Setembro de 2010 simultaneamente em todos os casinos online da Microgaming. Este videojogo de caça níqueis fez jus às expectativas. O clipe de introdução que corria enquanto o jogo estava sendo carregado trouxe de volta as personagens maravilhosas e os momentos emocionantes do filme. A Microgaming introduziu uma nova característica chamada Cinematic Spins (rodadas cinemáticas) em O Senhor dos Anéis. As bobinas desapareciam suavemente enquanto elas estavam rodando, e um clipe popular do filme corria na tela. O Senhor dos Anéis tinha que ter o formato de 243 maneiras da Microgaming. As personagens do filme foram retratadas fotograficamente como símbolos incluindo Frodo, Sauron e Galadriel. Quando elas apareciam em combinações vencedoras eles recitavam seus melhores diálogos do filme.

Enquanto os jogadores esperavam pelo caça níqueis baseado na segunda parte da trilogia para ser lançada no mercado, a Microgaming renovou a Irmandade do Anel em Setembro de 2011, exactamente um ano após seu lançamento. Gollum o Hobbit, que já havia sido dono do Anel, foi adicionado. Ele poderia aparecer em qualquer lugar e conceder aos jogadores recursos e bónus. Outra adição ao jogo renovado de caça níqueis do Senhor dos Anéis foi que ele estava ligado ao jackpot progressivo de quatro patamares, o Mega Moolah, embora sob nomes diferentes. O Mithril progressivo começava a partir de 1 milhão de créditos. O jogo bônus era desencadeado de forma aleatória. Os jogadores tinham que escolher entre as duas torres e girar a roda correspondente para ganhar um dos quatro jackpots.

Para o final de Junho de 2012, menos de quatro anos após o lançamento, O Senhor dos Anéis foi retirado de todos os casinos online Microgaming. Alguns casinos online indicaram que o acordo de licenciamento com a Warner Bros havia chegado ao fim. Na realidade, o problema era ligeiramente diferente. A Warner Bros havia comprado os direitos de O Senhor dos Anéis de Harper Collins e o espólio de J.R.R. Tolkien. Os dois alegavam que a Warner Bros havia violado os termos do contrato e apresentaram um processo judicial de $80 milhões de dólares. O contrato dava direitos limitados de comercialização para a Warner Bros relacionados a artigos de propriedade tangível. Direitos não-tangíveis não foram cobertos no contrato original de acordo com o espólio de Tolkien. O processo era especificamente contra o jogo de caça níqueis de O Senhor dos Anéis, apelidando-o de “altamente ofensivo”. Isto trouxe um fim prematuro ao primeiro jogo de caça níqueis e não se sabe se os dois restantes irão alguma vez ver a luz do dia.