A Associação de Bookmakers Britânica responde a manifesto do Labour Party que visa diminuir o limite das apostas máximas em caça-níqueis

Quarta-feira passada foi publicado, com exclusividade, pelo jornal britânico The Mirror o programa político do partido trabalhista inglês (Labour Party). Algumas das pautas radicais do partido prometem sistema de saúde universal para crianças entre dois e quatro anos, além de uma indústria nacional de distribuição de água e da nacionalização de trilhos.Man in a casino is placing a bet at roulette table

Dentre tais promessas, uma chamou a atenção de bookmakers do país: o partido também se compromete a lidar com a epidemia das “apostas problemáticas” no país. Uma das políticas planejadas é diminuir o limite máximo das apostas em máquinas caça-níquel de 100 libras para 2 libras. O manifesto diz, a respeito das máquinas, que “os altos limites encorajam as pessoas a perseguirem suas perdas. O vício em caça-níqueis está virando um problema para famílias e comunidades.”

Bookmakers se pronunciam a respeito

Do outro lado, a Associação de Bookmakers Britânica também se posicionou, dizendo que não existem evidências científicas de que a diminuição do limite ajude a solucionar o problema do vício. Além disso, outros interesses comerciais rivais poderiam estar em jogo, incentivando a perseguição ao setor de jogos de apostas, diz um representante da associação.
Investidores e empresários do setor se dizem preocupados. As máquinas caça-níquel representam uma grande fonte de renda para salões de apostas e salões de jogos, muitas vezes complementando a renda de corridas de cães e cavalos. A indústria também emprega cerca de 20000 pessoas, que estão sob o risco de perderem seus empregos uma vez que a renda diminua substancialmente.

 

Eleições britânicas e legislação sobre apostas

No Reino Unido, as máquinas caça-níquel (chamadas Fixed Odds Betting Machines) consistem, além do tradicional slots, de emulações com chances fixas de jogos de cassino, como roletas, blackjack, dentre outros. O limite máximo de aposta, ou seja, o valor máximo aceito pela máquina em cada jogo individual, vem sendo questionado desde a última avaliação do governo inglês sobre o setor.

Outros partidos também devem se pronunciar sobre o mesmo assunto em breve. As eleições convocadas para junho exigirão que o partido conservador também se posicione. A primeira-ministra também já havia comentado quando a abaixar o limite de apostas para um valor entre 10 e 20 libras esterlinas.

Os cassinos e a indústria de jogos tem crescido nos últimos anos. Com o advento da internet e dos smartphones, é impossível coibir a existência de cassinos online, restando aos países apenas a sua regulação. No entanto, muitos governos e outras indústrias relacionadas ao ramo do turismo também estão de olho nesta nova renda, o que tem provocado a recente onda de debates sobre o assunto. As eleições britânicas serão dia 6 de junho, e até lá, bookmakers e apostadores estarão ansiosos em relação às novas políticas.

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